聖經概述(Vaughan Roberts)

A Bible Overview

誠之譯自:《上帝的藍圖》(God’s Big Picture: Tracing the Story-Line of the Bible by Vaughan Roberts, IVP, October 2003), Introduction.

譯者按:Graeme Goldsworthy(中譯:高偉勳) 為上帝的國度下了這樣的定義:上帝的子民在上帝的地方接受上帝的治理(God’s people in God’s place under God’s rule,並且用幾幅宏大的畫面概述了上帝國度在救贖歷史裏的發展,見他的成名著 Gospel and Kingdom(按:中文譯本在這裡可以找到:《天国与福音——反思旧约的天国观》,這是筆者多年前不成熟的譯作)。這實在是一個精闢的總結,值得背誦記憶。《上帝的藍圖》一書的作者Vaughan Roberts 則根據高偉勳的這本名著,加以簡化,寫成了這個更容易入門的書,很值得作為初信者的聖經導讀入門書籍。以下是筆者譯自書中導論關於上帝國度的部分,供讀者參考學習。(中譯本已由台北改革宗出版社翻譯出版。)

【舊約聖經】

1. 國度的樣式The Pattern of the Kingdom

  伊甸園是按照上帝的設計建造的。上帝的子民,也就是亞當和夏娃,生活在屬上帝的地方,接受祂的治理,並順服上帝的話語。在聖經中,接受上帝的治理,就是享受上帝的賜福。這是最美好的一種生活方式。上帝起初的創造向人類顯明了祂的國度應有的樣式。(誠之按:人類最大的夢想,就是重回伊甸園。伊甸園是original perfect,而新天新地則是perfected perfect。)

https://youtu.be/fFtwtcXEF1w God’s Big Picture Unit 1: The Pattern of the Kingdom (Genesis 1-2)

2. 消失的國度The Perished Kingdom

很不幸地,亞當和夏娃認為,若不靠上帝,過著獨立自主的生活,他們的人生會更加美好。結果非常悲慘。他們不再是上帝的子民。他們拒絕上帝,上帝也以離棄他們作為回應。他們不再能繼續住在上帝的土地上,而是被逐出了伊甸園。他們不再能接受上帝的治理,反而要在上帝的審判下,面對祂的咒詛。情況如此絕望,但上帝因著祂的大愛,定意要恢復祂的國度。

https://youtu.be/9xkZwrgPbNA God’s Big Picture Unit 2: The Perished Kingdom (Genesis 3)

3. 應許的國度The Promised Kingdom

  上帝呼召亞伯拉罕,並對他許下了一些無條件的應許,就是祂要透過亞伯拉罕的後裔,重建祂的國度。他們要成為祂的子民,住在應許之地上,享受祂的賜福,而且透過他們,地上的萬民都要因他們而蒙福。這應許就是福音,而這應許在以色列歷史中部分地實現了,但最終要透過耶穌基督而實現。

https://youtu.be/xvBVDFbp8Ac God’s Big Picture Unit 3: The Promised Kingdom (Genesis 12)

4. 局部的國度The Partial Kingdom

  聖經記載了上帝對亞伯拉罕的應許,以及這應許如何在以色列歷史中部分地應驗了。透過拯救他們出埃及,上帝使亞伯拉罕的後裔成為祂的子民。在西奈山,上帝賜下祂的律法,好叫以色列人能接受祂的治理,享受祂的賜福,如同亞當和夏娃犯罪之前接受上帝的治理和賜福那樣。這個福分主要是以上帝在會幕中,與祂子民同在作為記號。在約書亞的領導下,以色列人進入了應許之地,而到了大衛王和所羅門作王的時期,他們就在這塊土地上享受著和平與昌盛,這是以色列歷史最榮耀的時刻。他們是上帝的子民,住在上帝所賜的地方,也就是迦南地,接受上帝的治理,並因此享受祂的賜福。但是上帝給亞伯拉罕的應許,還沒有完全應驗。問題出在罪上,以色列人民繼續不斷悖逆上帝。結果導致這個部分應驗的國度很快就解體了,以色列也分裂成兩半。

https://youtu.be/N7lQcs0TtBM  God’s Big Picture Unit 4: The Partial Kingdom – People and Blessing (Genesis 12 – Leviticus)

https://youtu.be/v2Z_vnnE0Rw  God’s Big Picture Unit 5: The Partial Kingdom – Land and King (Numbers – 2 Chronicles)

5. 預言的國度The Prophesized Kingdom

  所羅門王死後,內戰就爆發了,以色列國一分為二,即北國以色列,以及南國猶大。兩者都不夠強大。經過200年的分裂局面,北國以色列被亞述所滅。南國猶大則繼續掙扎了一個多世紀,但最後還是被征服了。南國的居民也被遷徙到巴比倫。在他們歷史上這段最悲慘的時刻,上帝透過一些先知,向以色列和猶大的百姓說話。祂向他們解釋,他們之所以受到這樣的懲罰是因為他們犯了罪,但是上帝仍然賜給他們一些希望。先知們預先指出一個時期,上帝會透過祂揀選的君王,就是彌賽亞,採取果斷的行動,以成就祂的應許。當猶大百姓蒙允許從被擄之地歸回到耶路撒冷時,他們一定以為那個時刻就要來臨了,但是上帝清楚地告訴他們,那個偉大的救贖時刻尚未到來。舊約聖經就停在這裏,留下設定的子民等候上帝所應許的君王降臨,好將祂的國度帶到人間。

https://youtu.be/1C574uH_qBQ God’s Big Picture Unit 6: The Prophesied Kingdom (1 Kings – Malachi)

【新約聖經】

6. 臨近的國度The Present Kingdom

  舊約聖經完成後,四百年又過去了,直到耶穌開始了祂公開的職事。祂說:「日期滿了,上帝的國近了。」等候的日子終於過去,上帝所指定的君王終於降臨,要建立祂的王國。耶穌的一生,祂所教導的,以及祂所行的神蹟,都證明祂對祂自己身分的描述:上帝自己以人的樣式顯現。祂的能力足以更新萬有,而且祂還選擇了以一種令人出乎意料外的方法來成就這事,就是軟弱地死在十字架上。藉著祂的受死,耶穌解決了罪的問題,也使人類有可能與天父和好,重新建立關係。復活證明了祂在十字架上拯救的行動是成功的,並宣告這個世界是有盼望的。凡信靠基督的人,都能期盼有祂同在的永生。

https://youtu.be/XMIw8WWefCI God’s Big Picture Unit 7: The Present Kingdom (The Gospels)

7. 宣講的國度The Proclaimed Kingdom

  耶穌的受死與復活,滿足了一切必要的條件,使祂可以更新萬有,並完全恢復上帝的國度。但祂並沒有在第一次降世時就完成這項工作。祂先升到天上,並清楚表明,在祂再臨之前,會有一段等候的時期。這個耽擱是為了使更多的子民聽到基督的福音,好叫他們可以信靠祂,並預備迎接祂的再來。我們就是生活在這個階段,聖經稱此階段為「末世」(the last days)。它是從五旬節那天算起,也就是當上帝差遣聖靈,裝備祂的教會開始。教會要去將關於耶穌的好消息傳遍世界。

https://youtu.be/7l_xuFLjKJE God’s Big Picture Unit 8: The Proclaimed Kingdom (Acts – Jude)

8. 成全的國度The Perfected Kingdom

  有一天,基督將要再來,那時世界將會有一個大分裂。祂的仇敵會進入地獄,與祂的祝福隔絕,但祂的子民卻要在一個新造的完美世界中,與祂會合。然後,福音的應許會完全地實現。聖經的最後一卷書,也就是啟示錄,描述了一個完全恢復的國度:上帝的子民,也就是從萬國而來的基督徒,在上帝的地方,即新天新地,接受上帝的治理,並因此享受祂的賜福。沒有任何事可以攪亂這個快樂的結局。這不是一個童話故事,從此上帝的子民真的會過著幸福快樂的日子,直到永遠。

https://youtu.be/7ExQ10mzafA God’s Big Picture Unit 9: The Perfected Kingdom (Revelation)

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