耶利米哀歌簡介(環聖新譯本)

Introduction to Lamentations

誠之摘自環球聖經公會《聖經新譯本》

一、書名

  本書名字始自《七十士譯本》,日後的拉丁文《武加大譯本》,以及其他語文的譯本也沿用這名字。

二、作者與日期

  作者:耶利米。寫作日期:約主前580年。

三、內容剖析

  本書的結構十分巧妙精密,首四章都是離合詩(acrostic),即每章都是按照希伯來文二十二個字母次序開始每節的第一個字母,第三章則每三節都重複同一個字母,所以合共六十六節。耶利米在猶大亡國前後擔任先知,以親臨其境的悲痛經驗,用離合詩來憑吊亡國的悲痛。全書分為五段,現分述如下:

  (一)耶路撒冷的外觀:被滅後的悲痛

  第一章共二十二節,分為兩大段,各有十一節,都以修辭的問題開始(1:1、12)。首段記錄城陷的史實,末段論述城陷的意義。這章先描繪耶路撒冷的災難,步步漸進,直到被擄、饑荒,達到高潮,最後闡述他們被擄是因耶和華發怒的日子來臨(1:21)。原來從外觀看,耶路撒冷之所以被毀滅是因為神發烈怒,降火毀滅聖城,使聖城絆跌、愁煩、被綁、氣力衰弱(1:13~15)。這章為下一章鋪路:罪帶來苦難,因為犯罪招惹公義的神忿怒。

  (二)耶路撒冷的內觀:神因罪忿怒

  在第二章,先知的視野從耶路撒冷外觀,轉到城裏來,闡述這城被滅的原因。本章也可分成兩大段,首段敘述史實,先從神的忿怒說起(2:1),描繪耶和華所滅的,包括人民、國家、首領、宮殿、君王、祭司、祭壇、聖殿、城牆、長老、處女、孩童、吃奶的等,悲哀之情節節高升,在第11節以饑荒為高潮。末段解釋以色列為何成為耶和華的仇敵(2:5、7):因為假先知的異象(2:14),以致耶和華作成祂定意去作的(2:17)。先知更呼籲讀者為這城禱告(2:19),因為城中所有人,全都被耶和華忿怒日子的氣氛籠罩(2:20~22)。

  (三)耶路撒冷的上觀:苦難中的盼望

  作者以第一身代替全以色列民,從耶路撒冷往上看,尋求聖城在苦難中的盼望。第三章1至21節論苦難,第22至39節論希望,第40至51節記載先知為國家祈求,第52至66節記述先知為自己祈求。全詩從困惑的深夜(3:1~18)到希望的黎明(3:19~21),更發展到烈日當空(3:22~40)。因為神的慈愛燃亮了先知信心的火把後,就再回到黃昏的暮色(3:40~42),最後又進入苦難的黑夜(3:43~66)。這時正好是全書的核心,在第一、二章描述聖城的苦難越來越嚴重,到這章可說是如同火山爆發,達到頂點;但因為耶和華永不斷絕的慈愛(3:21~23),流淚先知激盪的情懷才逐漸平靜,預備讀者進入第四、五章。

  (四)耶路撒冷的全觀:罪惡使城黯淡

  第四章又可分為兩大段,首段(4:1~12)描繪聖城荒涼的情況,如飢餓,及聖城黯淡的原因:“我黎民的罪孽比所多瑪的罪惡更大”(4:6),招惹神震怒(4:11)。末段(4:13~22)解釋聖城荒涼黯淡的緣由:君王和居民不信巴比倫能進聖城(4:12),先知和祭司以血污穢聖城(4:13~15),全國仰望不能救他們的人間帝國:埃及(4:17)。最後,神的烈怒從錫安轉向以東,闡述公義的神統管全地:聖城犯罪受責罰,仇敵的兇暴惡行自然也在審判之列。

  (五)耶路撒冷的前觀:禱告帶來盼望

  全書唯獨第五章不是離合詩。它記載先知目睹自己預言、但不願見到的情景:聖城淪陷(5:14~15)。流淚先知耶利米撫摩著聖民被擄後留下的斷壁殘垣(5:18),無力回顧聖城所受的凌辱(5:1~3),以禱告將聖城將來的盼望放在坐寶座的神手中:“耶和華啊,你永遠坐著為王;你的寶座代代長存。你為甚麼永遠忘記我們?為甚麼長久離棄我們?耶和華啊!除非你真的棄絕我們,你向我們所發的怒氣難收,不然,求你使我們歸向你,好使我們回轉過來;求更新我們的日子,像古時一樣。”(5.19~22)

四、與新約的關係

  聖民慘遭敵蹂躏,飽受亡國之痛,耶利米先知在哀歌中引導他們將盼望放在耶和華身上,要他們確信祂的慈愛永不斷絕,祂的憐憫永不止息(3:22),祂不會永遠丟棄人(3:31)。新約時,保羅眼見世人被罪捆綁、蹂躏,飽受罪惡、死亡之苦,他通過福音引導他們寄望於神,使他們靠著聖靈的大能滿有喜樂、平安和盼望(羅15:12~13)。

五、大綱

  A 耶路撒冷的外觀:被滅後的悲痛(1章)

  B 耶路撒冷的內觀:神因罪忿怒(2章)

  C 耶路撒冷的上觀:苦難中的盼望(3章)

  D 耶路撒冷的全觀:罪惡使城黯淡(4章)

  E 耶路撒冷的前觀:禱告帶來盼望(5章)

六、讀經提示

  (一)全書如何描繪耶路撒冷城淪亡的慘況,這令你對犯罪的後果有甚麼提醒?

  (二)從全書的大綱,你看到軟弱信徒可以如何走出靈性低迷的情況?

  (三)本書幫助你了解神哪些屬性?

Lamentations

Introduction

The book of Lamentations is made up of five poems, each an expression of grief over the fall of Jerusalem. Like a eulogy at a funeral, these laments are intended to mourn a loss—in this case, the loss of a nation. The latter half of chapter 3 implies that the purpose behind Lamentations’ graphic depictions of sorrow and suffering was to produce hope in the God whose compassion is “new every morning” (v. 23) and whose faithfulness is great even to a people who have been condemned for their own unfaithfulness. Lamentations was probably written shortly after Jerusalem’s fall in 586 B.C. The author, while not identified in the book itself, may be the prophet Jeremiah, who was said to have “uttered a lament for Josiah” (2 Chron. 35:25).

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