多特信經:若非上帝的恩典(Adriaan Neele)

The Canons of Dort – But for the grace of God

作者:Dr. Adriaan Neele(清教徒改革宗神學院[PRTS]教授)

誠之譯自:臺北改革宗神學院(CRTS)20190412講座講義

多特信經(Canons of Dort)可能是世上最少人知道的信仰告白之一——即使是在改革宗和長老會的世界裏。

儘管許多改革宗教派都簽署了所謂的三項聯合信條——比利時信條(1561)、海德堡教理問答(1563)和多特信經(1618/19),但很少人關注最後一個信條。不過,今年(2019)是400周年紀念日,因此情況有點特殊。世界各地都舉辦各種紀念會議,並開設課程和講座。 因此,有鑒於此,今晚考慮這個信仰告白似乎也是恰當的。這個信仰告白是在17世紀早期所寫的,這是一個在神學、教會和政治上都不穩定的時期。

多特信經可以總括為:「若非上帝的恩典」。

今晚我要回答關於多特信經的兩個問題:

一、 為什麼會有多特信經?我會提供歷史的背景。

二、 多特信經教導什麼?並反思其內容。

一、為什麼會有多特信經?

• 十六世紀的宗教改革使得在西方基督教世界中出現了不同的認信群體:路德宗、英國國教、重洗禮派、改革宗信徒(包括法國的胡格諾派和蘇格蘭長老會)。他們各自提出自己的信仰,以對抗羅馬天主教,也彼此抗衡。

• 但直到十七世紀,一些主要的神學議題仍然沒有得到解決。

• 在改革宗家庭中,神學家對揀選的原則有不同的看法:

o 上帝是否定意拯救所有的人,還是只從永恆的定罪中拯救一些人?

o 人是否有自由意志決定轉向救恩或遠離救恩?

o 上帝對人如何回應耶穌基督救恩的禮物的預知,是否會影響上帝把他們列為選民還是列為棄民的決定?

在荷蘭的改革宗教會裏,這個爭議體現在萊頓大學的兩位教授的爭論中,即亞米念(Jacobus Arminius)與霍馬勒斯(Franciscus Gomarus)。

• 亞米念(1560-1609)曾在萊頓大學學習,也在日內瓦的貝扎(Theodor Beza)門下受業。在由約翰·加爾文創立的日內瓦學院的高度推薦下,亞米念成為阿姆斯特丹教會的牧師。他在那裏講完了整卷羅馬書,並針對羅馬書第七章舉行一系列的講道(1591)。然而,在這些講道中,他:

• 雖然拒絕伯拉糾主義——即教導罪人有能力主動信上帝,並說上帝的恩典是對人最初努力的回應,也否認預定的教義,

• 但是他把人類的墮落相對化,並質疑海德堡教理問答的問題(問答8:我們都已經敗壞到「一心向惡、無法向善」的地步了嗎?)

• 此外,他還閱讀了清教徒威廉·帕金斯關於預定論的著作(De Praedestinationis Modo et Ordine,1599),並在以下幾點上不同意帕金斯的看法:

o 揀選——對亞米念來說這是有條件的揀選(上帝的恩典加上預先看見人的信心)

o 關於基督的工作——對亞米念來說是一種普世的救贖。

o 對於遺棄和罪——對於亞米念而言,不信發生在遺棄的諭旨之前。

o 關於人的意志——亞米念說信心取決於人的意志;恩典不是不可抗拒的。

• 事實上,當他被任命為萊頓大學神學教授時,亞米念開始教導他的觀點——與帕金斯和他的老師貝扎相反的觀點。

• 但他在那裏遇見了另一位教授霍馬勒斯(Francicus Gomarus)。

• 霍馬勒斯對預定和揀選持更嚴格的看法,並且在與亞米念的所有觀點上都持不同意見。霍馬勒斯和他的擁護者被稱為「反抗辯派」(Counter-Remonstrants)。

• 亞米念(以及他在1609年去世後的擁護者)教導說,即使在亞當和夏娃陷入罪惡之前,上帝揀選和遺棄每個人的想法都是不符合聖經的,並且沒有給上帝恩典在人類生活中行動留下餘地。

• 他的支持者于1610年發佈了一份《抗辯書》(Remonstrance),並且在1611年和改革宗人士共同召開了一次會議(他們當時都屬於荷蘭國家教會)。

• 海牙會議(1611年):被稱為「抗辯派」的亞米念追隨者,以及後來的亞米念派提出了兩大主要抱怨:

(1)抗辯書五信條:

• 第一條主張揀選是以對基督的信心為條件的,並且上帝揀選得救的人是祂預先知道會相信祂的人。

• 第二條擁護無限贖罪的概念,即基督為所有的人而死。

• 第三條肯定了人的完全墮落,即人無法拯救自己。

• 第四條主張人類有自由意志來抵擋上帝的恩典。

• 第五條雖然未完全拒絕聖徒堅徒永蒙保守的概念,但認為這可能是信徒留在基督裏的條件…..「需要進一步研究。」

(2)對海德堡教理問答的修正

• 為什麼要修正?

o 亞米念和抗辯派認為,教理問答會限制教會教導教義的自由。

§反抗辯派回答說:在教會中如果有各式各樣教導教義的文件,就無法促進教義的合一以及對這些教義的清楚理解。

o 最後,抗辯派要求修改教理問答的文本——海德堡教理問答的作者之一烏爾西努(Zacharius Ursinus)不是認為,教義問答是人所寫的書面文件,本身沒有任何權威嗎?

§反抗辯派回答:烏爾西努確實這麼說過,但是他繼續他的論點,指出若沒有經過聖經的確認、獲得授權,並得到教會的批准,就不應該改變教理問答的文本。否則,文本的更動將導致:(1)混淆教會承認的教義;(2)教會中的不團結。

• 因此,抗辯派和反抗辯派之間的神學爭論,就和十七世紀頭十年荷蘭政治權力的鬥爭重疊在一起了。

• 當時有兩個派系,一派由拿騷的莫裏斯親王(Prince Maurice of Nassau)領導(譯按:奧蘭治的威廉的兒子),另一派由年長的荷蘭政治家約翰·范·奧爾登巴爾維特(Johan van Oldenbarnevelt)領導,爭奪荷蘭政府的控制權。拿騷的莫裏斯越來越與傳統主義的加爾文主義神學家(反抗辯派)結盟,而奧爾登巴爾維特則在更自由的一翼(抗辯派)中找到他的支持。

• 這兩個群體在國家監督和干預教會事務的適當性方面也存在關鍵的分歧。我們應該記得,改革宗信仰是當時荷蘭共和國或荷蘭人的官方信仰,因此改革宗教會起著國家教會的作用。

• 關鍵的問題是對比利時信條第36條「論政府官員」的解釋,並牽涉到國家對教會的權柄(jus circa sacra now jus in sacra)

o 然而,反抗辯派在很大程度上拒絕了他們所看到的國家對教會的侵犯,而抗辯派則呼籲國家對教會行使權柄(並給對手施壓)。

• 事實上,政治穩定成了國家同樣關注的問題,教會關注的則是改革宗神學的正統性——在理論和實踐上。

• 這些神學爭辯和政治壓力在1618年交織在一起,導致荷蘭國家總議會(Dutch States-General,荷蘭政府組織,由貴族、神職人員和平民組成)召集國家性的總議會以解決其中許多爭議。為了使會議更具合法性和影響力,總會決定邀請其他國家的改革宗代表參加在多特雷赫特市(Dordrecht縮寫為「多特Dort」)舉行的聚會。 1618年11月13日,多特總會開始了聚會。最後一次會議於1619年5月9日舉行。這就是1618-1619的多特總會。

• 這個荷蘭共和國改革宗教會的全國大會有來自國際代表的出席:英格蘭(Carleton,Hall,Davenant,Ames),德國(Paltz,Hessen,Bremen,Nassau,Emden),瑞士(Basel,Bern,Geneva),法國則是借由通信參加。

• 抗辯派由西蒙·伊皮克普斯(Simon Episcopius)代表,他是萊登大學的教授,被愛德華茲(Jonathan Edwards)稱為「最偉大的亞米念派」。

• 總之,多特總會是在神學和政治不穩定的時期召開的。國家在荷蘭共和國聯省內需要和平,而教會要試圖澄清信仰問題的正統性,這可以幫助國家平息抗辯派和反抗辯派在共和國的城市和鄉村的騷亂。後者的重要性深受國家的重視,因此她支付了會議和眾代表的一切費用,包括國家和國際的旅費和住宿費,以及所有其他費用。政府從未披露這筆費用,導致許多人猜測它一定是天文數字。

• 抗辯派的五要點是總會主要的關注點:

o 「有條件的預定」:揀選和定罪因此是以預知為條件,並取決於上帝所預見的人的信心或不信。

o 「普世贖罪」:世人的救主基督為所有的人和每個人而死;

o 「得救的信心」,與反抗辯派的正統觀點一致,即「處於墮落狀態的人無法完成真正良善的事情,因此也無法獲得得救的信心,除非他被上帝重生,並通過聖靈在基督裏得到更新」。

o 「可抗拒的恩典」,說明人與上帝合作的方式,這恩典不是不可抗拒的,因為許多人抵擋聖靈。

o 「聖徒堅忍」的不確定性,說明儘管上帝的恩典足以通過一切生命的試煉和試探來保護信徒,但我們還無法從聖經中證明,一旦賜下的恩典,就永遠不會失去——在這點上,亞米念的追隨者比亞米念本人更進一步,因為他從未說過這句話。

o 用流行的措詞來總結:

§1. 上帝借著展望未來,看他們是否會相信祂而揀選人,使人得救。

§2. 耶穌為所有人而死,但不是每個人都得救了。

§3. 人是借著與上帝合作而得救。

§4. 人可以抵擋上帝的恩典。

§5. 基督徒可能會失去救恩。

• 雖然這些是我會立刻討論到的要點,但是總會也作出了其他裁決,例如:

o 荷蘭東印度群島的非基督徒僕人和奴隸的洗禮。會議討論了如果他們的父母不是基督徒,這些人是否應該受洗。最後,代表們決定,要求受洗、並接受要理問答訓練的成年僕人和奴隸可以接受洗禮,但是那些有非基督徒父母的孩童僕人和奴隸,要在他們年齡夠大,且可以接受要理問答訓練,並要求聖禮之後才能受洗。

o 聖經翻譯。總會授權「Statenvertaling」(荷蘭語權威譯本)的翻譯,這是第一部完整的荷蘭語聖經譯本,從聖經原文直接翻譯。在教會和國家的共同努力下,這本聖經由荷蘭共和國的管理機構國家總議會資助。

o 教會法規。在國際代表離開後,總會花了相當長時間,建立起適用于所有荷蘭語和瓦隆語(法語)改革宗教會的統一教會法規。教會法規涉及牧師、長老和執事的角色和責任,概述了教會代表會議的結構和運作,一直上到國家總會議,提供了要理問答訓練和聖禮的指引,並說明教會懲戒如何實踐。

o 教理問答和教理問答訓練。經過廣泛的辯論,總會下令三種教理問答訓練方式:在家庭、在學校、在教會,並設立了一個委員會,為不同的教育場景和年齡組準備適當的教理問答教材,所有這些都基於海德堡教理問答。

§事實上,總會在第68條教會法規中指出,海德堡教義問答應該在周日下午的崇拜服事中宣講:

• 「牧師應在主日簡要解釋海德堡教理問答中所包含的基督教教義的總結,以便按照教理本身為此目的所作的劃分,盡可能每年完成一次(譯按:海德堡教理問答劃分成52個主日的內容,可以在一年內講完)。」

o 守安息日。多特總會批准了一套六篇文章,呼籲人們放棄安息日的工作,儘管這些文章沒有對如何遵守安息日作出具體規定。

o 學校和教育。多特總會批准了一系列的十篇文章來規範荷蘭學院和大學的高等教育。其中包括確保教師對信仰告白的強力監督,禁止哲學和語言學教授在未經神學教授許可的情況下討論神學主題,並防止神學教授對教會接納的教義提出質疑或闡明新的神學觀點。

o 訓練牧師。總會決定,那些為牧職接受培訓的學生不應該施行聖禮,但是地方區會和教會可以自行決定是否允許神學生講道。

二、多特信經教導哪些內容?

• 儘管多特總會以及總結在多特信經中的總會決議,以其對揀選和預定的神學討論最為著名,但是法典的各篇章和信條的中心原則更多是在闡述上帝的主權,可以用這些話來概括:「若非上帝的恩典。」

• 總會在七個月(1618年11月至1619年5月)期間舉行了154次正式會議。由伊皮克普斯領導的十三名抗辯派神學家使用各種策略來拖延總會的工作,並製造代表之間的分裂,這些策略並未奏效。在博格曼(Johannes Bogerman)的領導下,抗辯派被逐出會場。

• 總會制定了法典(Canons),徹底駁斥了1610年的抗辯書,並在這些爭論點上按照聖經提出了改革宗教義,即今日通稱的「加爾文主義五要點」:無條件揀選,有限贖罪,全然敗壞,不可抗拒的恩典,以及聖徒的堅忍。

• 雖然這些觀點並未涵蓋改革宗教義的全部範圍,而且最好是被視為改革宗對亞米念主義五種錯誤的五點回應,但它們肯定是改革宗信仰的核心,尤其是改革宗的救恩論,因為它們是源於上帝絕對主權的原則。它們可總結如下:

o  1. 無條件的揀選和信心是上帝主權的恩賜。

o  2. 雖然基督的死完全足以赦免一切世人的罪,但其救恩的功效僅限於選民。

o  3、4. 所有人都因著罪而如此徹底墮落和敗壞,以至於他們無法完成他們救恩的任何部分;憑著上帝主權的恩典,上帝不可抗拒地呼召選民,並使選民重生,得著新生的樣式。

o  5. 因此,如此得救的人,上帝就滿有恩典地保守他們,使他們堅忍到底,儘管他們在確定他們的呼召和揀選時,可能會飽受信心軟弱的攪擾。

• 簡單地說,我們可以說,多特信經的主題是:主權恩典的構思,主權恩典的賺取,主權恩典的必要與施行,主權恩典得保守。

• 雖然在形式上,多特信經只有四部分,但我們正確地提到了五要點或者說教義標題,因為法典的結構與1610年抗辯書的五信條是相對應的。第三和第四部分故意合併為一部分,因為多特大會的聖徒認為它們是不可分割的,

• 因此,多特信經劃分為下列的「教義標題」:

o 1. 上帝的預定與遺棄;

o 2. 基督之死與人類的救贖;

o 3/4 人的敗壞,他對上帝的悔改,及其方式;

o 5. 聖徒的恒忍

• 這裏有人提到,這個時而會使用、且十分流行的首字母縮略詞和助記符號「TULIP」(指全然敗壞,無條件揀選,有限贖罪,不可抗拒的恩典和聖徒的恒忍)應該避免,因為它並不符合多特信經提出的教義標題。

• 如果你想用一個首字母縮略詞,可以用這個詞來聯想:FAITH,正如法典所說的:

o 敗壞的人(Fallen humanity)

o 上帝在基督裏收養(Adopted by God in Christ)

o 有計劃的贖罪(Intentional atonement)

o 由聖靈更新(Transformed by the Spirit)

o 由三位一體上帝守護(Held by a Triune God)。

• 多特信經五部分中的每一部分都先正面地陳明改革宗教義,然後駁斥錯誤——拒絕亞米念派的教義。

• 要欣賞這篇信仰告白文件,讓我們看信條的一些抽樣,如每個部分所示:

• 第一部分或第一項教義:論上帝的預定;信條一開始就說明上帝有權定所有人的罪。

o 因為眾人在亞當裏都犯了罪、受咒詛、當受永死,所以如果上帝讓眾人滅亡,因罪惡而被定罪,上帝也沒有什麼不公義的地方,因為使徒保羅說:「好塞住各人的口,叫普世的人都伏在上帝審判之下」(羅三19)、「因為世人都犯了罪,虧缺了上帝的榮耀」(羅三23)、「因為罪的工價乃是死」(羅六23)。

• 多特信經立刻指出人極為嚴重的光景——一群墮落而有罪的人:你我生來皆如此。

• 這種對我們在基督之外真實光景的判斷,在今天可能不會受人歡迎,但它卻是聖經的真理,也是改革宗所認信的真理。

• 這種對人類敗壞的認信——關於你我都在基督之外、沒有基督的景況的認信,對於多特信經接下來要說的事是至關重要的。必須提到罪,否則恩典就是毫無意義的。

• 然而,多特信經的目的是為了牧養,正如緊接在第1條之後的第2條所陳述的。

o 但「上帝差祂獨生子到世間來,…上帝愛我們的心在此就顯明了」(約壹四9),「叫一切信祂的,不至滅亡,反得永生」(約三16)。

• 根據第3條,「借著宣講福音」,上帝的愛得到進一步的顯明:

o 上帝為了使人能夠信靠祂,便按著祂的憐憫,差遣眾使者傳這大喜信息;祂要誰聽見這大喜信息,誰就聽見,而且是在祂看為好的時候聽見。人聽見這些使者傳講的信息,就覺得上帝要他悔改,相信釘十字架的基督。「然而人未曾信祂,怎能求祂呢?未曾聽見祂,怎能信祂呢?沒有傳道的,怎能聽見呢?若沒有奉差遣,怎能傳道呢?」(羅十14-15)

• 在亞米念派背景的對比下,這條條文是非常具有牧養愛心的,而且十分激勵人。亞米念派說,福音只傳給那些渴望得救的人……但改革宗的教導卻是福音要傳給每個人……

• 事實上,福音信息和宣告宣告是由於上帝的憐憫,人蒙召要悔改並信靠基督。

• 法典的第4條承認,人對福音會有雙重回應:人可以接受或拒絕這樣的福音信息。

o 雖然不信的原因不在上帝,而總是在人身上。

o 有些人從上帝那裏得到信心的恩賜,是因為上帝的諭旨,而法典說這是不可思議的,而且它是滿有憐憫的,也是公義的——

• 因此,揀選是上帝不變的心意,所以上帝在創立世界以前,純粹因為祂的恩典,就按著祂至高旨意所喜悅的,從全體人類中揀選一些人,使他們在基督裏得蒙救贖……以彰顯祂的憐憫,使祂榮耀的恩典得著稱讚(第7條)。

• 如此,揀選就不是基於預先看見人會有信心,因信順服,聖潔或任何其他良好的品格與性情(第9條)。

• 在駁斥謬誤時進一步解釋了這點,法典說到(錯誤教導之四):

o 人要符合某些條件才能蒙揀選而得信心,而這些條件已經事先講明,就是人應該善用天然之光(light of nature;譯按:即人的理性)、敬虔、謙卑、溫柔,使自己適合承受永生,彷佛是依靠這些美德被揀選。

o 這帶有伯拉糾的味道,而且它清楚地質疑使徒的話:「我們從前也都在他們中間,放縱肉體的私欲,隨著肉體和心中所喜好的去行,本為可怒之子,和別人一樣。然而上帝既有豐富的憐憫,因他愛我們的大愛,當我們死在過犯中的時候,便叫我們與基督一同活過來(你們得救是本乎恩)。」

• 改革宗一直以來的理解是,亞米念派復活了伯拉糾的錯誤,奧古斯丁已經在第5世紀時就反對他的教導了。在整個多特信經中,在駁斥謬誤時,都是針對伯拉糾錯誤的教導。

• 此外,正如他們所說,亞米念派強烈反對改革宗揀選的教義,對於在嬰兒時期就失去兒女的父母來說,這種學說是很難接受的。

o 這是個真正令人擔憂的問題——考慮到16世紀末和17世紀初兒童的高死亡率。

o 參加會議的代表們,他們的許多孩童在嬰兒時期就過世了。

• 改革宗以合乎聖經的聖約語言,以教牧愛心作出回應。 第17條談到信徒嬰孩的救恩:

o 我們既然是從聖經來判斷上帝的旨意,而聖經說信徒的兒女不是因為他們的本性而聖潔,而是因為他們與父母一同承受恩典之約而聖潔,所以如果上帝按著祂的美意,將敬虔父母的子女還在嬰孩時期就接他們離世,父母應當確定他們的子女是蒙揀選的、是得救的,不須懷疑。

• 因此,在第一部分或第一項教義裏,多特信經關注的是人的光景,上帝借著福音宣講所顯明的憐憫之愛,他們承認,這可以被人自己的作為所拒絕,或靠著恩典來領受。即使信主的父母,當他們失去一個在嬰兒時期的孩童也會感到安慰……因為揀選的教義不是一堵高牆或障礙,而是一扇救贖的大門,因我們每個人在亞當裏的罪惡敗壞,都不配得到任何東西。

然而,在我們不配得到任何東西時,上帝卻賜下了一切——祂的兒子,使我們得救……這是在第二部分或第二項教義所宣認的:「論基督的死,和人藉此所得的救贖」。

o 第二部分開始承認所有的罪人——你我生來都應該受懲罰,這是上帝的公義所要求的。

o 但在第2條繼續說,基督可以滿足這個公義的要求,因為它說到:

o 然而,既然我們自己這個人不能滿足上帝的公義,也不能救自己脫離上帝的忿怒,上帝就樂意賜下祂的獨生子作我們的中保,使祂成為罪,為我們成了咒詛,又代替我們受咒詛,好使祂替我們滿足上帝的公義。上帝這樣作是出於祂無限的憐憫。

o上帝的兒子受死,這是唯一的贖罪祭,也是最完全的贖罪祭……這贖罪祭有無限的價值,足以補償全世界的罪,(第3條),並有效地拯救了選民(第8條)

o 事實上,基督死亡的無限巨大價值使我們有權向所有人和每個人宣講福音。多特信經以極大的宣教熱情在第二項教義的第5條中說到:

o 除此之外,上帝的福音還應許:任何人如果相信這位為我們釘在十字架上的基督,就不至滅亡,反得永生。

o 我們應該向萬國萬民宣告傳揚這應許,不作區分、沒有差別,並且吩咐他們悔改、信主,因為上帝樂意讓他們領受福音。

§ 就我而言,這種「向萬國萬民宣告傳揚這應許,不作區分、沒有差別」的福音宣講方式是非常具有包容性的,並鼓勵我們借著福音佈道和宣教使命,向每個人分享這福音。

o 但是你會說,多特信經是從對人性非常黯淡的看法出發的……那麼,這樣的福音,即基督為滿足上帝的公義,為我們的刑罰而死這樣的好消息,怎麼能被人接受和相信呢? 這是多特信經的第三部分或第三/第四項教義所要談論和宣認的:「論人的敗壞、歸信,和歸信的方法」。

o 在這裏,多特信經開始提醒我們,我們不僅僅是墮落的受造物,而且還被罪惡所敗壞(第III / IV項教義,第1、2條)。

o事實上,從本性來說,我們完全沒有能力、也無法勝任任何得救的善行。因此第III / IV項教義,第3條這樣說到:

o 因此每個人都生在罪中,本為可怒之子,不能行任何善事使自己得救,傾向邪惡,死在罪中,也被罪捆綁:如果沒有聖靈重生的恩典,他們就既不能歸向上帝,也不願歸向上帝;既不能改造自己本性的敗壞,也不想改造。

o 但是,再一次,法典轉向上帝……因為他們表明真正的悔改是上帝的工作 ——這是400年前多特總會代表們的盼望,也應該是我們今天在傳揚、教導、宣講福音中的盼望。在第10條中我們讀到:

o 雖然也有人蒙福音呼召就順服、悔改、歸主,但是我們不應該以為這是因為他們善用自由意志,所以比別人高明(這種驕傲的思想是伯拉糾主義異端堅持的教導,因為他們認為每個人都同樣蒙受足以信而歸主的恩典;但有些人沒有信,而他們信了,這就顯示他們比別人高明)。人會順服福音的呼召,悔改歸主,完全是上帝的作為。

o 所以悔改信主和重生是聖靈伴隨著福音的道所作的工作(第III / IV項教義,第11、12條)

o 因此,我們在第III項教義第16條中讀到:

o 但人並未因為墮落,就成為一個沒有悟性與意志的受造者。罪雖然充滿全人類,但並未使人失去人性,而是使人敗壞,靈裏死亡;所以這重生的恩典並沒有把人看成是毫無知覺的木石,人的意志與其各種特質都沒有被剝奪,也沒有受強壓,而是在靈裏蒙復蘇、得醫治、被改正,同時被上帝甜蜜的大能折服,

o 以致過去是悖逆得勝、肉體抵擋,現在則是順服開始掌權,真心誠意,沒有勉強。我們的意志要恢復到這個地步,才算是真正得到屬靈的自由。因此除非主在我們裏面動工,人不能指望靠自己的自由意志脫離墮落的敗壞,恢復起初的光景,因為可稱頌的主才是一切良善的源頭,而人類當初從無罪的狀態陷入敗壞,就是因為濫用自己的自由意志。

o 在這裏我們只能說:全靠上帝恩典……

o 把祂兒子差到我們這裏來,使我們得救的,是上帝的恩典……儘管我們犯了罪……

o 賜予我們福音的是上帝的恩典……

o 無論我們住在哪里……

o 借著聖道和聖靈,在我們裏面成就救恩、重生、悔改信主、更新並恢復的,是上帝的恩典。

o 無論我們是誰……

o 所以,如今和將來會保守祂子民的,只有上帝的恩典——這是多特信經的最後一部分。

o 第五部分,或第五項教義:關於聖徒的堅忍。

· 多特信經的制定者不認為那些悔改信主的現在已經沒有罪了……

· 事實上,他們在第五項教義的第1條提醒我們:

o 凡是上帝按照祂的安排呼召,與祂的兒子──我們的主耶穌基督相交、又蒙聖靈重生的人,上帝也拯救他們脫離今世罪惡的轄治與奴役;不過他們只要還在世上,就還沒有完全脫離罪身和肉體的軟弱。

§因此,已經擺脫罪惡的轄制和奴役……但不是沒有罪……

· 多特信經提醒我們,對於信徒而言,這是令人羞愧的,但他們也以牧者的愛心寫道:

o 因此,罪會因軟弱而每天出現,所以即使聖徒最好的善行也都會有污點附著;這會使他們時常在上帝面前謙卑、飛奔到釘十架的基督那裏求祂護庇、更多用禱告的靈治死肉體、操練聖潔敬虔,並向著完全的標竿直跑,直到至終脫離這取死的身體,與上帝的羔羊在天上一同作王。(第2條)

o 上帝是信實的,祂既賜恩,就因憐憫而堅固他們,以大能保守他們在恩典中,直到末了。(第3條)

o 在最後一部分論到聖徒保守的事當中,最令人感到震驚的是:多特信經誠實地面對人類的罪惡狀況,信徒即使在悔改之後仍然是有罪的,並一次又一次指出在基督裏的上帝是今生——信徒與罪惡鬥爭的一生——唯一的盼望……

o 請聽…

o 雖然肉體的軟弱不能勝過上帝的大能,上帝能堅定保守真信徒在恩典中,但是人歸主之後,並不是一直被上帝的靈影響而行事,有時在特殊情況下犯罪,離開上帝恩典的引導,受肉體私欲引誘而順從;因此,他們必須持續儆醒禱告,免得入了迷惑。他們如果忽略這些事,不但可能會被撒但、世界與肉體誘入可怕的大罪,上帝更有時候會按著祂的公義,真的讓他們陷入這些大罪。大衛、彼得和聖經中其他聖徒陷入罪中固然可悲,但也說明了這事。(第4條)

o 然而,他們犯下如此大罪,大大觸犯上帝,這是至於死的罪,使聖靈擔憂,也使他們不能發揮信心,嚴重傷害自己的良心,有時覺得失去上帝的恩典;但這是暫時的,一旦他們認真悔改,歸回正道,天父的面光就會再照在他們身上。(第5條)

o 滿有憐憫的上帝……賜給我們在恩典狀態下得保守的把握和確據(第8條和第9條),這確據是在信徒之外可以得到的——借著信靠上帝的應許,因此,多特信經說到:

o  這應許是上帝為了安慰我們,而在祂話語中豐富啟示的:「聖靈與我們的心同證我們是上帝的兒女和後嗣」(參加羅八16;第10條)。

o 所以,多特信經總結道:

o 上帝怎樣樂意借著傳揚福音在我們裏面開始這恩典的工作,祂也照樣藉聽道、讀經、默想、勸勉、警戒、應許,以及施行聖禮,保守這恩典的工作,並且使這工作繼續下去,直到完成。(第14條)

o 所以基督的新婦一直非常溫柔地愛它,並堅定不移地以它為無價之寶來捍衛它;而且上帝也定意要使教會繼續這樣作,一直到底,沒有任何計謀權勢勝過祂。願尊貴、榮耀歸給獨一的上帝,聖父、聖子與聖靈,直到永遠。阿們。(第15條)

o 這就是多特信經的教導……可能是最少人知道的改革總信仰告白的教導,但卻可能是最為必要的教導。

o 他們誠實地、合乎聖經地,並且以最教牧的心腸來處理人類最深刻的危機,也就是罪的危機。

o 在這種背景下,上帝在基督裏的恩典通過福音清晰地呈現出來,作為我們救恩的唯一理由、根基,並且會保守我們到底。

o 正如Scott Clark 所評論的:

o 多特信經代表了改革宗教會對一些基要教義的驚人共識。事實上,宗教改革正處於一個生死關頭。如果上帝的恩惠是以我們身上的任何東西為條件,那麼我們滅亡了,因為我們乃是死在罪惡當中的。如果福音被改頭換面,以至於把我們的順服包括在內,那麼它就不再是福音了。如果贖罪僅僅是個假設,如果選民仍然會墮落,那麼恩典就不再是恩典了。

o 多特總會的回應是謹慎的、牧者心腸的,也是堅定的。總會下結論說,讓我們的救恩取決於我們裏面的任何事情,對信徒的虔誠或確據不會有任何幫助。福音就是基督幫助我們(The Gospel is Christ for us)。多特信經是我們應當珍惜的寶貴遺產,但我們的會眾也應當使用它們,用在我們的教理問答課程,並作為一個例子,教導我們如何回應各種挑戰。

o 改革宗神學的這種共識使荷蘭共和國的神學和政治恢復穩定。

o  多特總會開會期間,亞米念派的領袖奧爾登巴爾維特(Van Oldenbarneveld)在1618年8月29日,被判入獄。

o 總會於1618年11月13日開始集會,

o 他在1619年5月13日遭斬首(在Binnenhof,海牙),也就是總會閉會後4天。

o 此外,總會下令抗辯派必須離開荷蘭共和國——在大會閉會後一個月。他們中的許多人逃到了英格蘭和德國西北部,亞米念派的教導在那裏站穩了腳跟,並且借由英格蘭來到新英格蘭,成為十八世紀早期愛德華茲最擔憂的事。

o 多特信經分別以拉丁語和荷蘭語出版,不久之後也翻譯成英語和法語,只有荷蘭的改革宗教會,還有之後在十九和二十世紀,主要通過美國、加拿大、澳大利亞,新西蘭、南非的荷蘭移民教會,接納了這份法典,但大部分都被遺忘了。

o 對於今天的許多基督徒來說,多特信經的教導似乎是狹隘的和無關緊要的。

o 在一個許多人完全拒絕基督的世界裏,以及基督徒在宣教使命和改變文化事業中的合作似乎如此重要的範圍裏,一些基督徒認為我們可以忽視或至少把這些神學問題擱置在一旁。

o 這樣的立場對許多人是很有吸引力的。但這是對的嗎?

o 多特信經宣講一種以上帝為中心、以基督為中心的宗教,比起十七世紀,這在今天更是人所需要的宗教信仰。

o 上帝的主權和基督完美的贖罪是我們唯一的盼望和確信。

o 誠然,多特總會保留了宗教改革的教導。路德曾說,他寧可把救恩交在上帝的手中,也不願交在自己手中。多特信經重申並澄清了這個真理。確實,唯獨基督、唯靠恩典。這才是真正值得我們慶祝的事。(葛弗雷)

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