教會為什麼需要成員制?

Why Membership?

誠之編譯[1]


[1] 本文作者是PCA牧師Don Owsley,2006年時任Cornerstone Covenant Church牧師。這是譯者當年在這裏聚會時的講義,獲授權翻譯。

你會如何回答這些問題?

一、教會為什麼有或者需要正式成員制?

二、有些人聲稱,既然聖經沒有明確指示人們要成為教會成員,那就意味著地方教會不應該有正式成員制。你如何回應這種說法?

三、既然聖經確實提倡正式成員制,那麼它應該如何定義?

四、作為地方教會的成員有什麼責任?

五、作為地方教會的成員有什麼好處?

六、你認為在作為你屬靈監督者的牧師和長老之下,“愛心的問責”涉及什麼?

七、個人思考:你希望成為這個特定教會的成員嗎?為什麼或為什麼不?

壹、成員制是否符合聖經?

          今天在福音派圈子裏有一種流行的說法,說地方教會的成員制度既不符合聖經,也多此一舉。有人說它不符合聖經,因為聖經沒有明確命令要人加入地方教會;這也是多此一舉,因為你如果相信耶穌,你就自動成為上帝教會的成員。這當然是指聖靈在一個人看不見的靈魂上所做的無形工作。在本文中,我們將說明成為地方教會成員的理由。

貳、耶穌基督的教會既是有形的,也是無形的

教會是由公開宣信耶穌基督為救主和主的人所組成的。它是一個聖約共同體。這意味著上帝為自己揀選了一群特殊的子民,要愛護、珍惜、培育並保護他們。聖經把上帝和祂子民之間的這種特殊關係稱為。上帝定旨,祂要作他們的上帝,他們將永遠作祂的子民。

叁、無形教會中的成員都是哪些人?

一、上帝在《舊約》中的聖約子民,擁有一種透過愛心的順服所表達的使人得救的信心,他們是古代教會的一部分。教會這個詞來自一個詞,意思是“蒙召的一群人”。他們內心如何,人是看不見的,只有上帝才完全知曉。

二、《新約》共同體的無形成員也是藉著愛心的順服所表達的使人得救的信心而產生的。

1. 他們加入基督身體(徒2:42、47,11:25f,14:21、23)是上帝在信徒內心中的工作,他們的內心只有上帝能看得到。

2. 委身在一個地方教會作成員,就是委身於普世教會(徒2:47;林前12:27;弗4:16)。這個普世教會涵蓋了古往今來、四面八方的教會,這教會稱為大公教會

肆、有形教會裏的成員都是哪些人?

一、教會不僅僅是無形的

正因為在基督大公教會裏的真正成員是上帝的工作,這種屬靈的工作就不是肉眼所能看得到的,所以這種成員資格不僅僅是屬靈的,也是無形的。畢竟,上帝拯救的是全人,靈魂和身體。上帝如此安排,是為了讓上帝屬靈的工作和內在的工作有外在的跡象和證據。這些跡象和證據是我們在世上唯一的證據,證明信徒是基督教會的成員。

二、《舊約》中的教會

          在耶穌顯現之前的遠古時代,上帝對一個民族有特殊要求。這個民族因為被賦予各種名稱而有大名:

          希伯來人——越過(大河)的人;因為亞伯拉罕蒙召離開現在的伊朗和伊拉克地區,離開吾珥,越過大河,進入現在的約旦和以色列。

          以色列——以亞伯拉罕的孫子雅各命名;他改名叫以色列。

          猶太人——一個綽號,來自上帝子民的另一個名字,猶大。

申命記7:6-11 6 因為你歸耶和華你神為聖潔的民,耶和華你神從地上的萬民中揀選你,特作自己的子民。7 耶和華專愛你們,揀選你們,並非因你們的人數多於別民,原來你們的人數在萬民中是最少的。8 只因耶和華愛你們,又因要守他向你們列祖所起的誓,就用大能的手領你們出來,從為奴之家救贖你們脫離埃及王法老的手。9 所以你要知道耶和華你的神,他是神,是信實的神,向愛他、守他誡命的人守約施慈愛,直到千代;10 向恨他的人當面報應他們,將他們滅絕。凡恨他的人,必報應他們,決不遲延。11 所以,你要謹守遵行我今日所吩咐你的誡命、律例、典章。(可查閱其他經文: 出19:5;申10:14-15;14:2;26:19;詩4:3;29:11)

1. 在《舊約》裏,你怎麼知道哪些人是以色列群體的成員?

a. 如果一個希伯來人的父親或父母生了一個兒子,這個兒子就會得到上帝有形的聖約記號。這是上帝的命令(創17:7、10;出12:43-49;羅11:17-20)。這個徽章背後的象徵意義是說,你是上帝所認養的子民,為了離開舊世界,舊世界和舊方式必須從你身上以手術的方式割除。

b. 如果你沒有受割禮,那麼你就會從這個群體中剪除。

c. 所以,割禮意味著你從世界的群體中剪除,沒有受割禮意味著你從上帝的群體中剪除。

2. 《舊約》的每個信徒都必須藉著割禮的記號對外表明自己是上帝的聖約子民(創1:9-14,23-27,34:14-17)。要麼男性成員藉著這個記號來識別,要麼女性通過與男性成員(如她的父親或丈夫)的密切關聯來識別。這是表達與盟約元首或代表認同的一種做法。

3. 然後是按照盟約元首(宗族和支派中每個家族的先祖)的方式列出名單或“數點”他們,以界定誰是上帝群體成員的做法。。

a. 這種做法反映了普世的、永恆的生命冊,它是上帝子民在地上登記在冊的模式(出32:32-33;瑪3:16)。

b. 命名並記錄那些將承受上帝國度及其所有益處的祭司和家族,也禁止在這個群體之外的人(申23:1-3)。這個有形標記向世界表明誰在其中,誰不在其中,誰與真正永活的上帝認同,誰不認同。

c. 這種把成員列在名冊上的做法展望著一個新時代,那時,外邦人(非希伯來人)的名字也將被放在神國的名冊上(詩87:4-6)。

三、《新約》的上帝子民都是哪些人呢?

          《新約》時代是從耶穌基督來到地上開始的,一直延續到了今日。《新約》裏的百姓是有形的聖約群體的成員,其方式與《舊約》中的信徒相似。

1. 《新約》教會不僅是無形的、普世的,而且也是有形的、地方性的(太18:20;徒11:26;14:23;20:17;林前1:2;加1:2;帖前1:2)。

2. 哪些人構成了上帝的有形教會?

有形教會包括了凡在主耶穌基督裏表明信仰的人,還有他們的子女,他們與上帝聖約團體的地方集會有分(徒2:37-41)。這個團體有許多名稱,其中之一是“基督的身體”(徒2:47)。

3. 你如何加入有形教會(徒2:38-39,16:31)?

a. 通過對耶穌基督可靠的悔改(遠離罪惡和邪惡)和信心(個人的信靠和相信)的認信。

羅馬書10:9-10 你若口裡認耶穌為主,心裡信 神使他從死人中復活,就必得救;10 因為心裡相信就必稱義,用口承認就必得救。(得救脫離上帝的忿怒、罪孽、靈性的死亡和地獄)。

b. 與此同時,你也是通過洗禮進入有形教會的。《新約》的洗禮已經取代了《舊約》的割禮。然而,在《新約》中,兩種性別的人(男性和女性)都要接受洗禮,因他們現在都與作為聖約元首的耶穌基督認同(見腓4:2-3;徒1:26,2:41,4:4)。

4. 在《新約》中,如何辨認上帝的聖約子民?

a. 信徒在受洗時正式成為上帝教會的成員。洗禮是上帝給祂子民的恩典之約的記號與印證/印記。就像舊時代的割禮一樣,洗禮是上帝與一群特殊百姓的關係,以及祂的擁有權的外在表達。這是加入教會這個聖約團體的真正儀式。

b. 但是,當一個人加入一個地方教會時,他如何被認可為普世(大公)教會的成員?

(1) 通過確認他的信仰。當長老們聽見一個人承認耶穌是他或她個人的救主和主時,他們就有權接納他或她進入地方大公教會的表達方式(太10:32;徒2:37-42;來10:25;約壹2:10)。

(2) 此人通過確認他對當地教會的委身而得到承認,並通過公開的效忠誓言接受當地教會對他的承諾(提前6:12;參詩50:5)。

(3) 最終與一個教會聯合,其真正的意思是你與上帝立約,包括在上帝和祂的教會面前公開宣誓效忠,也表明你是基督身體的一部分(羅14:7,15:7;林前12:27)。

5. 《新約》中的信徒也被列在正式名冊上。這就是“添了”或“列在數中”的意思。

使徒行傳2:41 於是領受他話的人就受了洗。那一天,門徒約添了三千人。(徒2:47,5:12,11:24)

6. 歸根結底,問題不在於我們的名字寫在哪裏,而在於祂的名字寫在哪裏(太28:19;啟14:1)。

伍、那麼,什麼是地方教會的成員資格?

1. 成員資格始於成為耶穌基督普世的、無形教會的成員,相信祂是救主(拯救者和救贖者)和主(主人或指揮官)。

2. 正如我們之前研讀的,上帝的大公教會成員不僅僅是無形的而已。在無形教會中的成員身份並不意味著它是如此超現實,如此個人化,如此神秘或如此屬靈化,以至於一個人對上帝子民的盟約團體不負擔任何義務。根據聖經,真正的成員身份也是可見的、真實的、有形的。有形成員身份包含兩部分:向當地教會的牧長宣認你的信仰,並且接受洗禮。這是如何做到的?

a. 對於在耶穌基督裏重生的成年人來說,這意味著向一個相信聖經的福音教會職分承擔者(通常是牧師或長老)承認對基督的救贖之信。

b. 如果你在小時候接受了符合聖經的洗禮(奉聖父、聖子、聖靈的名),你就接受了上帝在你身上的標記或標誌和印證。日後,當你認同一個真教會時,你需要在長老和其他人面前表明你相信耶穌基督是你的主和救主,以確認你在上帝盟約團體中的地位。

c.  如果你在青年時期沒有受洗,或者是接受了不合法的洗禮,那麼你必須在向教會的牧長真正表明對基督的信仰後受洗。加入大公教會的無形教會是藉著加入有代表性的有形教會來實現的,我們在聖經中已經指出,有形教會就是地方教會。因此,有形教會的成員資格反映並確認了在無形教會的成員資格

3. 教會是基督的身體,所以它是一個有機體。它是一個活生生的實體。(羅6,12:5;林前10:16,12:12;弗4:12)。

4. 然而,它不僅是一個有機體,更是一個組織。因為教會是一個組織,所以必須有良好的秩序和管理

a. 就像任何一個優秀組織一樣,有入會的要求(例如:徒2:37;16:30)。

b. 領袖和承擔職分者必須有公開的成員身份,並由教會成員選出(徒14:23;腓1:1;弗4:11)。

(1) 一個優秀的組織有自己的規章和治理方式。真正的治理既需要統治者的領導,也需要其他人的服從。只有在有正式成員的地方才有可能有治理和順從。

(2) 沒有屬靈和外在的成員,教會紀律/懲戒是不可能的。任何組織的基本原則是,想要離開一個組織,或從一個組織中除名,首先必須先成為該團體的正式成員。這對教會來說也適用。順便說一下,美國公民政府規定,一個人若不是教會的正式成員,就不能受懲戒。

(3) 沒有成員身份,教會的屬靈和實際工作就無法完滿達成。試想一下一些必須有正式成員,才能使地方教會有秩序地運轉的事。諸如:

(a) 執事和他們的代禱工作。

(b) 一些與商業和預算有關的活動。

(c) 法律問題,如購買和出售財產,等等。

(d) 決定誰有權在法律、金錢問題上投票,甚至投票選舉教會任職者(執事、長老和牧師)。

c. 參與聖餐,必須是在基督教會裏有好名聲的成員(路22:19;林前11;參見改革宗各宗派的教會治理手冊)。

5. 作主耶穌的門徒,就是要順服於祂話語的權柄。順服的第一個標誌是受洗(徒2:41,太28:19)。基督吩咐信徒接受洗禮,從而與地上上帝的子民認同。教會不是一個基督徒可以決定加入或不加入的義工組織。耶穌基督要求祂的聖約子民外在有形地認同祂的教會。基督徒被要求要作出承諾。要作基督的門徒,就必須委身於祂的教會,並委身在祂普世教會在地方上的表達。

6. 成員身份澄清了信徒與非信徒之間的區分。它幫助我們知道哪些人應該被當作信徒,哪些人應該被當作非信徒。事實上,若沒有正式的成員身份,就不可能進行符合聖經的福音佈道。《聖經》強調的是門徒訓練,而不是決志(decisionship)。正如馬可·布朗在他關於教會的書中寫道:“聖經中衡量成功的標準不在於為基督作了多少決定,而在於有多少人被納入到教會成員制所提供的管教和義務裏。”

7. 最後,馬太福音10:32;使徒行傳2:37-42;來10:25;約翰壹書2:19;詩篇50:5;提摩太前書6:12等經文都向你展示了教會的公共性。與耶穌基督認同不僅僅是一件私下的事,也是一件公開的事(路12:8;羅10:9;啟3:5)。與教會聯合不僅僅是為了讓你的名字出現在點名冊上,而是意味著你是與上帝的約有分的人。這涉及到在上帝和祂的教會面前作公開的起誓和認信。

陸、合乎聖經的成員身份有哪些特權?

地方教會的成員身份表達了你作為一個信徒在上帝的聖約團體中的聯繫和委身。從聖經來看,要麼你從內心委身於上帝和祂的子民,要麼你沒有。這就是為什麼成為教會成員是一項要求。但是,那些自稱認識、相信並熱愛主耶穌基督的人,不僅有必要成為當地教會的成員,而且它更是一種特權,有下面幾個好處:

1. 成為基督地方教會的成員是一種祝福和保證。成為基督在當地教會的肢體,就能得到祝福和保證,即在人前承認耶穌基督,祂就會在天父面前承認你。

馬太福音10:32 凡在人面前承認我的,我在我天父面前也要承認他(參路12:8-9;羅10:9及以下)。

2. 成為上帝在地方上的、有形的聖約團體的成員,可以得到學習有關上帝的事的祝福,也可以得到帝要求於你的義務或責任的祝福(太7:21-27;約8:32;徒8:30-31)。

3. 你有這樣的福分,就是能夠自由並充分地參與敬拜服事,並領受洗禮和主的晚餐等聖禮(林前11章)。

4. 你有機會充分參與教會的治理和事務,並有發言權(例如:選舉長老、執事和牧師,投票批准預算,等等)。

5. 有機會自由並充分地在教會的各種事工中服事。

6. 也有機會被他人完全服事。從聖經來看,在地方教會裏,服事和援助的優先權歸於那些地方教會的成員。

7. 最後是愛心的問責(loving accountability)。教會成員和領袖可以根據良好的秩序和聖經中稱為教會紀律/懲戒的程序,互相問責。這也是門徒訓練的一個方面。這是上帝塑造我們成為耶穌基督形象的有力工具。

a. 在積極方面,你在牧師和長老那裏有優先權,超過訪客、賓客,甚至是固定的參加者。牧師和長老要為你禱告,滿足你的需要,看顧你,引導你,保護你,愛你,服事你,等等。在沒有成員資格的情況下,這些都不能完全按照聖經來做,給你第一優先權。

b. 然後,在消極的一面,有當面質問的互相問責權(accountability by confrontation)。一個因著否認聖經教義並接受異端而否認耶穌基督的人,或者因著不悔改的悖逆行為而否認耶穌基督的人,如果他不是教會成員,就不能被趕出教會(被驅逐)。

我們已經解釋過,加入地方教會是符合聖經的做法。它不僅符合聖經,而且是那些自稱相信耶穌基督的人所必須作的。我們還定義了在上帝的地方教會裏的成員資格意味著什麼,以及隨之而來的特權。

          正如我們所看到的,信徒在認信耶穌基督時,就加入了當地教會成為成員。他不僅是在非正式場合這樣說,而且是在公開場合,向上帝所授權的教會任職者(牧師和長老)作出宣告。當他做出這樣的聲明時,他就是在宣告他對基督君王的效忠。所以他的聲明就成為誓言或保證。 

          在我們這個特定的基督教會宗派中(例如洛杉磯改革宗恩約所屬宗派URC),我們有四個誓言,要求成員認同這些誓言。這些誓言將成為我們會員課程的基礎。

柒、成為教會成員的步驟是什麼?(以洛杉磯改革宗恩約為例,各教會可以自行增減內容)

1.        信靠耶穌基督作你/妳的救主和主。

2.        參加尋道者(成員班)的課程。

3.        填寫並提交入會申請,並提交給任何一位長老。

4.        約時間與長老們面談。

他們將與你討論類似以下的內容:

          a. 你怎麼知道你是個基督徒?

          (1) 關於耶穌基督,你信的是什麼?

          (2) 對你個人來說,耶穌基督是誰,祂為你作了什麼?

                     (a) 關於你,耶穌為什麼有必要“拯救“你?

                     (b) 你信靠並相信祂嗎?

                     (c) 耶穌的受死、埋葬和復活在你的信仰中居於什麼地位?這是核心問題(林前15:1-8)。

          (3) 在你自己的生活中是否有證據表明你是耶穌基督的信徒和跟隨者?

          (4) 你受洗了嗎?

          (5) 你的教會背景是什麼?曾經是其他教會的成員嗎?

          (6) 你為什麼想要加入恩約教會(CCRC),成為成員?你對恩約教會有多少認識(其存在的目的、方向、目標等)?

          (7) 你能誠懇地宣誓你對耶穌基督的委身,並同意以下的誓言嗎?

第一:你是否全心相信新舊聖經、在基督教信仰的信條裏所包含的教義,以及這個基督教會所教導的教義,是真實和完整的救恩教義?你是否承諾,靠著上帝的恩典,你會繼續持守這個信仰告白?

第二:你是否公開接受上帝在你的洗禮中,已經向你表明和印證的聖約應許?你是否承認,因著你的罪,你在上帝面前厭棄自己,並自我卑微,因此你不在你自己身上,而只在耶穌基督你的救主身上尋求永生?

第三:你是否宣告你愛主耶穌基督,這是你發自內心的渴望,想要按照祂的話事奉祂,棄絕世界,向你的舊人而死,並活出一個敬虔的生命?

第四:你是否承諾要順服教會的治理,而且萬一你偏離正道,無論是在教義上還是在生活上,你都願意順服在教會的勸誡和懲戒之下?

          b.        如果你能真誠地回答並同意這些問題,而且長老們也信服,他們就會接納你作會員。之後,你們將在主日禮拜中被公開接納成為恩約教會的成員,在主日禮拜中你們將在恩約教會的成員面前確認你們的誓言。

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